Whirlwind

Whirlwind

Первое соглашение с компанией Сикорский английская фирма Уэстлэнд (Westland) подписала в январе 1947 г. Договорились выпускать лёгкий S-51. В ноябре 1950 г. наступила и очередь лицензионной сборки S-55. Предварительно Адмиралтейство Великобритании закупило у Сикорского двадцать пять экземпляров S-55 для всесторонних испытаний. Для S-55 англичане придумали новое имя, назвав лицензионный вариант вертолёта Whirlwind (Вихрь).

Десять вертолётов с двигателями R-1340-40 получили обозначение HAR.21 и применялись в спасательных операциях.

Остальные машины с 700-сильным R-1300 стали называться HAS.22. Они имели американские сонары и поступили на вооружение 845-й эскадрильи в качестве противолодочных вертолётов.

Собранный в Англии Уирлвинд HAR.1 с 600-сильным двигателем Пратт-Уитни R-1340-40 поднялся в воздух 15 августа 1953 г. Все машины первого выпуска поступили на вооружение 705-й эскадрильи.

За ними последовал HAR.2 для Берегового командования Королевских ВВС. Затем построили вертолеты HAR.4 с мотором R-1340-57, использовавшиеся в поисково-спасательных целях. В июне 1955 г. выпустили вариант HAR.3 с мотором Райт Циклон мощностью 700 л.с. для Королевского военно-морского флота.

В августе со стапелей сошла новая модификация HAR.5 с 750-сильным двигателем Элвис Леонидес Мажор (Alvis Leonides Major) английского производства.

За этим вариантом последовал HAS.9 - первый вертолёт среди всех пятьдесят пятых, оснащённый реактивным двигателем. Турбореактивный Гном (Gnom) фирмы Бристоль Сиддли (Bristol Siddeley) мощностью 1050 л.с. размещался в носовой части. Такая компоновка значительно повысила характеристики машины, а вибрация и шум при этом снизились. Но на вертолёте для обслуживания королевской семьи применить реактивный двигатель все-таки не решались. Поэтому на двух Уирлвиндах НСС.8, вошедших в ноябре 1959 г. в состав Королевского авиакрыла, стояли проверенные поршневые Леонидесы.

Уирлвинды стал самым массовым вертолётом Великобритании. Новые машины получили одиннадцать эскадрилий Королевских ВВС и девять эскадрилий ВМФ. Английским пятьдесят пятым довелось участвовать в боевых действиях. В 1956 г. британские коммандос именно на Уирлвиндах высадились в Порт-Саиде во время Суэцкого кризиса, а в 1963 г. несколько машин использовали во время вооружённых событий в Индонезии.

Конструкторы английской фирмы по достоинству оценили применение на вертолётах реактивных двигателей и в 1959 г. создали HAR.10 - очередную модификацию Уирлвинда с Гномом. После успешной эксплуатации HAR.10 в эскадрильях командование ВВС решилось, наконец, приобрести два НСС. 12 с Гномами для Королевского авиакрыла.
 


ПОСЛЕДНИЕ СТАТЬИ(читать все статьи)